不断发展的食品工程领域

工程学科的发展

不断发展的食品工程领域

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食品工程是一个多学科领域,负责食品的生产和保存。食品工程师的重点是不断改进食品生产过程,无论是引进节能机械,还是开发一种新型包装,以提高产品的货架寿命。他们与食品技术专家和食品科学家密切合作,共同目标是提供一种健康、美味、持久的产品,同时确保全球食品供应保持充足和安全。这种多样化的角色是食品行业创新的前沿。

在多年生活在比较成熟的工程领域(农业、机械和化学)的阴影之下之后,食品工程正正确地开始得到它应得的承认。对食品制造商提出的提供更健康和更环保食品的要求导致了对研究和随后开发新方法和技术的大规模投资。

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新兴的食品工程领域

全球需求增加

到2050年,世界人口预计将增加到97亿,因此面临的主要挑战之一是如何应对日益增长的全球消费。继续以我们现在的方式生产食物已经不再是一个选择了。研究表明,如果2050年的粮食产量与2009年相同,那么每人每天的粮食缺口将超过900卡路里此外,由于可耕种土地减少,加上肉类和牛奶消费(资源密集)增加,生产粮食的方法必须变得更有效率。由于创新的食品工程技术,效率已经开始提高。然而,仍有许多进展有待取得。展望未来,我们必须能够用更少的资源生产出更多的食物。

解决这个问题

由于研究和培训在任何领域都是成功的关键,食品工程行业在过去十年中取得了巨大进步,增加了培训机会。在研发上的投资占了大多数制造商支出的很大比例——无论是开发一种新的无谷蛋白产品,减少包装,还是寻找减少食物浪费的策略。

食品制造商已经成功开发出可持续的替代品。最成功的是用豆类、扁豆或大豆制成的肉类替代品。这种替代产品的销售量增加了2013年至2017年在欧洲市场的销量为451%。这种更可持续的食物的使用不仅减少了种植农产品所需的资源,而且为消费者提供了许多健康益处。

其他创新的想法也极大地改变了我们耕种的方式。例如,成长的城市农场正在迎头解决这个问题。他们在伦敦的基地使用垂直种植技术和控制环境生产(CEP)来生产可持续的产品。这个过程包括在最佳室内条件下种植多层作物,从而增加沙拉和草药的产量。将城市农业空间最大化的另一个好处是,食物里程显著减少,从而降低碳排放和运输成本。

为了满足世界对粮食日益增长的需求,需要对粮食生产的潜力有更深的了解和认识。这种方法的前沿是培训,在全球范围内不断改进。在英国,现在有几所大学提供食品工程的综合课程,包括谢菲尔德哈勒姆大学和诺丁汉大学。随着对食品工程师需求的增长,很可能会有更多的大学效仿,提供学士学位和硕士学位。

食品工程的利弊

如上所述,成功的食品工程将给世界粮食生产和环境带来诸多好处,而且对于满足我们人口日益增长的需求至关重要。其中一个好处是增加了改善健康和饮食的机会。例如,目前由一个联盟(由谢菲尔德哈勒姆大学领导)的目标是生产一种更健康的奶酪,在含有烤奶酪的产品中减少10%的盐和20%的脂肪。

然而,先进的食品技术的一个主要缺点是一些食品制造商可能在他们的产品中使用不健康的食品替代品。使用这些的主要原因是为了降低成本和增加易腐食品的保质期。不幸的是,任何提供偷工俭用机会的技术都将被不道德的企业所利用——这正是自由市场资本主义的本质。然而,总的来说,寻找新的和可持续的方法来生产、运输和包装食品的巨大需求意味着食品工程将主要为社会带来积极的结果,并将继续作为一个行业发展。